Nicotinevrije tabak

Er bestaan sigaretten en shag met genetisch gemodificeerde tabak, die worden aangeduid als ‘nicotinevrij’. De nicotineafgifte van deze tabak is rond de 0.04-0.06 milligram; ongeveer 5% van de hoeveelheid in reguliere tabak (en dus niet helemaal ‘nicotinevrij’). De afgifte van teer en koolmonoxide ligt onverminderd hoog.¹

De nicotinevrije sigaret verschilt van de kruidensigaret, die doorgaans helemaal geen tabak bevat maar andere bestanddelen, zoals sla of klaver. Ook ‘light’ sigaretten zijn anders: deze bevatten reguliere tabak, maar hebben een aangepaste vormgeving waardoor machinale tests minder rookafgifte registreren.

‘Nicotinevrije’ tabak vergeleken met reguliere tabak:

  • Nicotinevrije tabak bevat teer en koolmonoxide, net als reguliere tabak. Alleen het gehalte nicotine is sterk verlaagd.
  • Een belangrijk risico bij deze tabak is dat er een verkeerde inschatting wordt gemaakt van de schadelijkheid. Bij de term ‘nicotinevrij’ verwachten rokers een product dat minder ongezond is, zo blijkt uit onderzoek.2 
  • Nicotinevrije tabak is echter even kankerverwekkend als reguliere tabak. Ook andere schadelijke effecten op de gezondheid zijn vergelijkbaar.
  • Het is nog onduidelijk in hoeverre de lagere afgifte van nicotine een verslavende werking creëert. Mogelijk kan nicotinevrije tabak een rookverslaving in stand houden. Niet alleen nicotine speelt een rol in tabaksverslaving: ook gedragsmatige en psychologische aspecten spelen een grote rol (zoals de gewoonte).3
  • Onderzoeksresultaten naar de effecten van de nicotinevrije sigaret als hulpmiddel om te stoppen met roken zijn niet eenduidig. Enerzijds vermindert het roken van nicotinevrije tabak ontwenningsverschijnselen. Anderzijds is niet duidelijk of er werkelijk een hogere succeskans is bij gebruik van nicotinevrije tabak3-6. Na enige dagen abstinentie vallen ex-rokers even vaak terug in hun verslaving na het roken van een nicotinevrije sigaret als een gewone sigaret.7

Bronnen

1. Chen, J. et al. (2008). Toxicological analysis of low-nicotine and nicotine-free cigarettes. Toxicology, 249(2-3), 194-203.
2. Shadel, W. G., Lerman, C., Capella, J., Strasser, A. A., Pinto, A., Hornik, R. (2006). Evaluating smokers’ reactions to advertising for new lower nicotine Quest cigarettes. Psychology of Addictive Behaviors, 20(1), 80-84.
3. Barrett, S. P., & Darredeau, C. (2012). The acute effect of nicotine on the subjective and behavioural responses to denicotinized tobacco in dependent smokers. Behavioral Pharmacology, 23, 221-227.
4. Rezaishiraz, H. (2007). Treating smokers before the quit date: Can nicotine patches and denicotinized cigarettes reduce cravings? Nicotine and Tobacco Research, 9(11), 1139-1146.
5. Hatsukami, D. K. et al. (2010). Reduced nicotine content cigarettes: effects on toxicant exposure, dependence and cessation. Addiction, 105, 343-355.
6. Walker, N. et al. (2012). The combined effect of very low nicotine content cigarettes, used as an adjunct to usual Quitline care (nicotine replacement therapy and behavioural support), on smoking cessation: a randomized controlled trial. Addiction, 107, 1857-1867.
7. Juliano, L. M., Donny, E. C., Houtsmuller, E. J., Stitzer, M. L. (2006). Experimental evidence for a causal relationship between smoking lapse and relapse. Journal of Abnormal Psychology, 115(1), 166-173.